우리 몸에 리로운 매운맛, 지나치면 독

2019-03-22 14:10:41

고추의 매운 맛을 나타내는 단위로는 ‘스코빌 지수’가 있다. 1912년 미국의 화학자 윌버 스코빌이 만든 이 지수는 고추에 포함된 캡사이신의 농도를 스코빌 매움단위로 표시한다.

매운 맛을 내는 성분인 캡사이신은 고추의 씨나 껍질에 포함돼 있다. 스코빌 매움단위는 고추의 캡사이신을 추출해 매운맛이 느껴지지 않을 때까지 설탕물을 섞는 데 그 섞은 비률을 기록해 매운맛 정도로를 표기한 것이다.

례컨데 1000번 섞어 묽게 했을 때 전혀 맵지 않다고 판단되면 스코빌지수는 1000매움단위가 된다.

스코빌지수를 기준으로 세계에서 가장 매운 고추는 140~220 만 매움단위로 2013년 기네스북에 오른 미국의 캐롤라이나 리퍼이다.

매운맛은 미각이 아닌 통각으로 뇌를 자극해 엔돌핀을 분비한다. 순간적으로 기분이 좋아지면서 스트레스가 풀리는 느낌을 받게 된다. 혈액순환을 촉직시켜 몸에 열을 내고 땀 배출을 도와 신진대사를 원활하게 하는 효과도 있다.

매운 맛이 비만을 억제한다는 연구결과도 있다. 미국 매사추세츠 주립대 의대 제이슨 킴 교수의 연구결과에 따르면 고추의 캡사이신을 섭취하면 우리 몸의 통증수용체가 활성화되면서 에너지 대사를 조절해 비만과 당뇨 억제에 도움이 된다고 한다.

하지만 건강하지 못한 매운맛은 독이 되기도 한다. 자극적인 매운맛을 내는 캡사이신 소스의 경우에는 유화제, 보존제 등 식품 첨가물이 들어 있다.

매운 음식을 지나치게 섭취하면 탈이 난다. 극단적인 매운 맛은 소화기관을 자극해 건강에 해롭다. 속이 쓰리거나 설사를 할 정도라면 몸에서 부담을 느낀다는 신호이다. 또 항암효과가 있는 캡사이신을 과도하게 많이 섭취하면 오히려 암 발생을 촉진한다는 연구결과도 있다.

한 연구에 따르면 캡사이신 자체가 발암물질은 아니지만 과도하게 섭취하면 체내에서 항암 면역기능을 하는 면역세포의 기능을 떨어뜨려 결과적으로 암발생을 촉진하는 것으로 나타났다.

캡사이신에는 항암, 통증완화 등 유용한 성분이 많아 적당하게 섭취하면 몸에 좋다. 지나치게 매운 고추는 피하고 한꺼번에 많은 량을 먹지 않는 것이 바람직하다. 종합

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