수면제, 정말 위험할가?

2019-03-25 08:35:07

수면제가 인지기능을 저하시키고 수면 이상 행동 등 부작용을 나타낼 수 있는 가능성은 오래전부터 제기돼온 바이다. 따라서 불면증에 시달리는 수면장애 환자들은 한편으로는 이와 같은 수면제의 위험성 때문에 더욱 불안해진다.

수면제는 부작용이 전혀 없는 것은 아니지만 결론적으로 수면제가 수면장애 환자들에게는 최적의 선택이 될 수 있다고 얘기하는 데는 세가지 근거가 있다.

첫째, 수면제는 가장 쉽고 빠른 효과를 기대할 수 있다. 최근 발표된 한 연구에서는 불면치료에 있어 비약물치료인 인지행동치료가 약물치료와 비슷한 효과를 내며 보다 장기적인 효과도 기대할 수 있다는 보고가 있었다. 하지만 인지행동치료는 효과가 나타나기까지 상당한 시간이 소요되고 수면 패턴과 생활습관을 교정해야 하는 환자의 부단한 노력이 요구된다. 결국 환자들은 현실적으로 약물치료를 선호하게 되는 것이다.

둘째, 수면제는 제대로 복용하면 안전한 약물이다. 최근, 주로 수면제로 사용되는 약들은 과량을 복용해도 심하게 치명적 부작용을 일으키지 않고 신장이나 간, 뇌 등 주요 장기에 비가역적인 손상을 주는 경우도 극히 드물다. 특히 가장 많이 거론되는 부작용인 ‘의존성’ 역시 의사의 처방과 용량 조절을 잘 따를 경우 걱정하지 않아도 된다. 또한 환자들의 가장 큰 우려를 자아내는 인지기능 저하와 치매유발의 위험성도 벤조디아제핀 계렬(苯二氮平类药物)의 수면제를 부적절하게 람용했을 경우에 나타나는 현상이므로 전반적으로 볼 때 수면제를 안전하지 않은 약물이라고 판단하면 안된다.

셋째, 병원에서 수면제로 처방되는 약들은 단순히 수면유도만 목적으로 하는 것이 아니다. 불면증은 사실 환자가 스스로 잘 느끼고 있지 못하는 우울증이나 불안장애, 적응장애와 같은 다른 정신과적 질환을 동반할 가능성이 크다. 이런 경우, 벤조디아제핀 계렬의 수면제나 항우울제는 단순한 불면증 뿐만 아니라 우울감과 불안감을 근본적으로 호전시킬 수 있으므로 환자에게는 복용이 필요하다.

이처럼 수면제는 무절제한 람용은 위험하지만 적절한 수면제의 사용은 지친 몸과 마음에 달콤한 휴식을 되찾는 가장 빠르고 안전한 지름길일 수 있다. 또한 극단적인 부작용이 두려워 약물치료를 근거없이 멀리하는 것은 건강한 삶으로 가는 방향이 아닐 수 있으니 전문적 진단을 받고 자신의 신체 상황에 맞는 치료방법을 선택해야 한다. 종합

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