코골이가 성인병 신호탄일가?

2021-01-22 15:37:13

코골이는 일상생활에 많은 영향을 준다. 수면 시 무호흡과 잠에서 깨여나는 상황이 자주 발생하면 깊은 잠을 들기가 힘들고 잠을 자더라도 아침에 개운하지 않으며 두통과 같은 증상이 초래된다. 이런 상황으로 인해 낮에 피곤하고 계속 졸리게 되는데 학생이면 수업 시간에 집중력이 떨어지거나 졸게 되고 더우기 운전기사나 생산직 근로자라면 작업이나 업무 중 심각한 사고로까지 이어질 수 있다.

코골이와 함께 생기는‘수면무호흡증후군’도 건강을 위협하는 요소이다. 수면무호흡증이란 잠을 잘 때 코를 골다 갑자기 숨이 멎은 것 같이 한참 동안 숨을 안 쉰 후 ‘푸’ 하고 숨을 내쉬는 경우가 자꾸 반복되는 증상을 말하는데 수면 중에 1시간 동안 10초 이상 무호흡이 적어도 5번 이상 생기는 경우를 말한다. 특히 이런 상황과 함께 다양한 합병증이 동반된다면 수면무호흡증후군이라고 정의한다.

코골이와 수면무호흡증은 다양한 원인에 의해 발생할 수 있다. 코 안을 좁히는 비중격만곡증이나 비후성비염 혹은 입안에 편도나 혀가 큰 사람도 그것 때문에 목구멍 자체가 좁아져 코골이나 무호흡이 심해질 수 있다. 턱이 작거나 뒤로 밀려 있는 사람도 목구멍이 좁아져 코골이를 할 가능성이 크다. 소아는 편도선이나 아데노이드가 커 코를 골기도 한다.

특히 만병의 근원이라고 불리는 비만은 코골이와 수면무호흡증의 주요한 원인 중 하나이다. 살이 찌면 지방 조직에 의해 목이 두꺼워지면서 목구멍이 좁아진다. 이로 말미암아 코골이나 무호흡증이 심해지는 것이다. 배에 살이 쪄도 마찬가지이다. 잠을 잘 때 복부지방이 페와 배를 나누는 횡격막을 우로 올려 페의 부피를 감소시키고 페를 둘러싸고 있는 가슴 벽의 움직임을 감소시켜 숨을 쉬는 데 많은 힘이 들어가게 하기 때문이다. 코골이와 수면무호흡증은 주로 40~50대의 비만이 있고 목이 짧은 남성에게서 흔하게 나타난다. 나이가 들면서 코골이가 심해지는 경향을 보이는 건 남성이나 녀성이나 마찬가지이다.

코골이 특히 수면무호흡이 심하게 동반돼 있다면 수명 단축에 영향을 줄 수 있다고 경고한다. 수면무호흡 상태가 자주 오랜 시간 반복되면 잠을 자는 도중 공기가 페에 적절하게 도달하지 못하고 혈류와 주요 장기에 산소가 적절히 공급되지 못해 심각한 문제가 발생할 수 있다는 것이다.

수면무호흡증으로 고혈압이나 심장 기능에 문제가 있는 심부전증, 심장이 불규칙하게 뛰는 부정맥 등의 합병증이 생길 수 있고 페에 산소 공급이 적절하게 되지 않아 심장과 뇌에 있는 혈관에까지 문제를 일으킬 수 있다. 또 제2형 당뇨나 대사증후군의 발생에도 관련돼 있다. 소아의 경우 잦은 코골이와 수면무호흡증은 수면 중 잦은 뒤척임, 구강호흡, 수면의 질 저하 등으로 나타나고 심한 경우에는 성장장애, 과잉행동 및 집중장애, 학습 능력 저하와 같은 문제를 일으킬 수 있다.

치료를 위해서는 우선 정확한 진단이 중요하다. 코골이, 수면무호흡, 낮 시간의 졸림증 등과 같은 증상이 얼마나 심한지 그리고 고혈압, 당뇨, 다양한 심뇌혈관계 합병증

등이 동반돼 있는지 확인하는 것이 필요하다.

  

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