류마티스 환자, 스스로 치료 멈추면 안돼

2021-02-19 15:22:08

류마티스 질환은 천의 얼굴을 가졌다. 류마티스 질환에는 전신 홍반 루푸스, 쇼그렌 증후군, 류마티스 관절염, 척추 관절염, 전신 경화증, 혈관염 등 수많은 종류가 포함되기 때문이다.

이처럼 다양한 류마티스 질환을 앓고 있는 환자들은 질환 자체로 면역이 떨어져 있거나 치료하기 위해 사용하는 여러가지 약제들의 영향으로 면역이 억제돼 있을 가능성이 높다.

때문에 류마티스 질환이 없는 사람들보다 세균과 바이러스 등에 따른 감염률이 더 높은 것으로 알려져 있다. 또 감염에 의한 합병증 발생 가능성도 크다. 이런 리유로 류마티스 질환 환자가 증상이 잠시 나아졌다고 약물치료를 임의로 멈추면 심각한 건강 위험에 빠질 수 있다.

특히 여러 만성질환 환자들은 코로나19에 더 취약하다는 보고서들이 나오고 있다. 류마티스 질환 환자도 여기에 포함될 수 있어서 걱정이 많아질 수밖에 없다.

아직 류마티스 질환 환자들이 코로나19 바이러스에 로출됐을 때 더 쉽게 감염 되는지 여부는 정확하게 알려진 것이 없다.

류마티스 질환 자체에 의한 면역 약화 또는 약제에 의한 면역 억제는 다양한 기전을 통해 이루어진다. 때문에 새롭게 인간에게 발생한 코로나19가 인체 내에서 어떻게 면역에 영향을 주는지, 억제된 면역 상태에서 그렇지 않은 상태에서보다 얼마나 빨리 증식할지에 대해선 아직 연구자료가 충분치 않은 상태이다.

그러나 인플루엔자처럼 류마티스 질환 환자들이 코로나19 바이러스에 감염될 경우 다른 사람보다 더 심한 합병증을 일으키고 발열 같은 감염의 전형적인 증상이 나타나지 않는 환자도 있을 수 있다.

또 류마티스 질환에서 흔히 발생할 수 있는 전신 쇠약감, 근육통, 피로감, 미열, 관절통 등은 코로나19 감염에 의한 증상과 비슷해서 이러한 증상이 류마티스 질환의 악화 때문인지 코로나19 등에 의한 감염 때문인지 더 주의를 기울여서 감별 진단해야 한다.

류마티스 질환 환자들은 질환이 갖고 있는 면역 이상과 염증 반응을 조절하기 위해 정해진 원칙에 따라 전문의에게 처방 받은 다양한 면역조절제와 항류마티스 약제, 스테로이드, 생물학적 제제 등 항염증 약제를 치료에 사용한다.

하지만 복용 중인 치료제를 갑자기 중단하면 질병 악화로 이어져서 더 강한 약을 사용 하거나 급기야 입원 치료가 필요할 수도 있다.

물론 갑자기 약을 중단했을 때 질환이 악화되기까지 걸리는 시간은 약의 종류에 따라 차이가 있다. 스테로이드처럼 급속도로 악화되는 경우도 있지만 몇몇 면역 억제제처럼 천천히 악화되기도 해서 당장 약을 중단해도 아무렇지 않을 수 있다.

그러나 이전에 복용했던 약의 영향으로 병의 악화속도가 느리다고 류마티스 질환 자체가 호전된 것으로 오인하면 안된다. 따라서 항상 약물조절은 현재 질병 상태 및 다른 전반적인 건강상태 등을 고려해서 관절 류마티스내과 전문의와 상의하는 것이 중요하다.

류마티스 질환 환자들은 요즘 같은 감염재난 시기에 마스크 착용, 손 씻기, 사회적 거리두기 같은 기본적인 위생을 철저히 지켜야 한다. 여기에 고용량 스테로이드, 항류마티스약제, 생물학적 제제를 사용 중인 환자들은 특히 더 조심해야 한다.

또 무턱대고 치료를 중단하기보다 개인위생을 철저히 하면서 담당 의사와 상의해 류마티스 질환을 치료하는 것이 매우 중요하다. 아울러 전문가들이 권고하는 코로나19 건강지침 등을 잘 지키면서 면역과 건강관리에 소홀하지 말아야 한다.


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