정 의□ 신연희

2021-10-13 08:42:39

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《정의란 무엇인가》는 27살에 최년소 하버드대학교 교수가 됐고 존 롤스의 정의론을 비판한 《자유주의와 정의의 한계》를 발표하면서 세계적 학자로 인정받은 정치 철학가 마이클 샌델의 대표작이다. 샌델 교수가 실제로 하버드에서 강의한 수업 ‘정의’를 바탕으로 쓴 책으로 현재까지도 하버드대학교에서 가장 인기 있고 영향력 있는 강의중 하나로 손꼽힌다.

글로벌 금융위기 이후 억만장자 수가 두배 이상 늘었고 가장 부유한 85명이 인류 재산의 절반을 차지하고 있다는 기사가 나왔다. 불평등의 원인으로 시장만능주의가 지목되고 있으며 혹자는 부자에게 세금을 거둬 가난한 사람을 도와야 공정하다고 주장한다. 하지만 개인이 노력해 번 돈을 세금으로 빼앗는 행위는 공정하지 못하다고 생각하는 사람도 있다. 무엇이 과연 옳은 판단인가?

경제불평등과 공공성의 상실 같은 문제들이 우리 사회를 위협하고 있는 지금이야말로 사회의 정의를 실천하기 위한 도덕성이 무엇인지 알아보고 나아가 사회문제를 극복할 수 있는 옳바른 대안을 살펴볼 때이다. 정치 철학의 력사 속에서도 벤담, 칸트, 롤스와 같은 사상가들이 당대의 문제와 씨름하며 대안을 모색했으며 그들의 리론을 통해 오늘을 되돌아볼 수 있다. 하버드대학교 마이클 샌델 교수는 구제 금융, 모병제, 대리 출산, 외주 임신, 동성 결혼, 이민법 개혁, 과거사 공개 사과와 같은 현실 문제를 비롯해 경로를 리탈한 전차, 고통의 대가를 계량하는 시험과 같은 사고 실험을 토론 주제로 삼아 독자들이 위대한 사상가들과 어깨를 나란히 하고 우리 사회의 ‘정의’란 무엇인지 고민하도록 안내한다.

이 책의 저자 마이클 샌델은 자본주의, 행복, 평등, 자유, 미덕과 같은 주제로 이 시대 도덕과 정의는 무엇인지 탐구했다. 정치 철학가인 마이클 샌델은 27살에 하버드 대학교 교수가 됐고 존 롤스의 정의론을 비판한 《자유주의와 정의의 한계》를 발표하면서 세계적 학자로 인정받았다. 그의 대표작 《정의란 무엇인가》는 불공정과 불평등이 만연해 사회적 갈등이 심화되는 시기에 옳은 행동과 바람직한 삶의 방식을 정립할 수 있는 철학적 기반을 탐구한다.

이 책은 정치 철학사 속에서 뛰여난 업적을 남긴 사상가들의 이야기를 통해 그들이 정의에 대해 어떻게 생각했는지 비판적으로 살펴본다. 저자는 제러미 벤담과 존 스튜어트 밀의 공리주의는 다수에게 도움이 되는 결정을 지지하지만 고문이나 대리 출산과 같은 인간의 존엄성 문제에는 도덕적 한계를 지니고 있다고 말한다. 또한 이마누엘 칸트가 말하는 자유와 도덕의 개념은 설득력이 강하지만 친구를 위해 살인자에게 거짓말을 하는 것이 도덕적으로 옳지 못하다는 사례처럼 정언 명법을 받아들이기 어려운 결과가 나타날 수 있다고 평가한다. 특정한 리해관계가 사라진 무지의 장막 뒤에서 정의의 원칙을 합의해야 한다는 존 롤스의 주장도 완벽해 보이지만 노예제를 인정한 과거 미국 헌법과 같이 아무리 중립적이고 객관적으로 사유하려 해도 결국 공동체의 리익이나 관습을 근본적으로 제거하는 것이 불가능하다고 지적한다. 이 책은 비판적인 사고를 통해 정의에 대한 생각을 수정하고 바로 잡는 정치 철학의 근본적인 존재 리유를 새삼 확인하고 모두에게 좋은 사회를 향해 어떻게 살아갈 것인가에 대한 바람직한 철학적 기반을 마련할 수 있다는 기대를 심어준다.

이 책에 등장하는 아리스토텔레스, 칸트, 밀, 롤스와 같은 사상가들이 이야기한 정의를 둘러싼 원칙은 우리의 철학적 기반을 다지는 좋은 재료가 된다. 이 책의 진정한 목적은 독자들로 하여금 정의에 대한 자신의 견해를 정립하고 비판적으로 검토하도록 만들어 자신이 무엇을 왜 그렇게 생각하는지 알도록 하는 데 있다.

저자는 여기에 그치지 않는다. 정치 철학이란 세상을 옳바르게 살아가기 위한 투쟁이다. 정의를 둘러싼 론쟁은 수없이 되풀이되며 우리의 판단과 원칙 사이에서 접점을 찾고 편견의 타래에 머물지 않기 위해 여럿이 함께 대화에 참여하라고 촉구한다. 저자는 “행동의 세계에서 리성의 령역으로, 다시 리성의 령역에서 행동의 세계로 마음을 돌리는 것이 바로 도덕적 사고의 근간을 형성한다.”고 강조한다. 저자는 정의란 일부 사상가들이나 정치가들의 전유물이 아니라고 말한다. 하버드 대학교에서 강의를 듣는 학생들도 이 책을 읽는 독자들도 위대한 사상가들과 어깨를 나란히 하며 자신의 론리를 펼쳐나갈 수 있음을 보여준다. 마이클 샌델 역시 롤스의 정의 리론의 장단점을 지적하고 보완하며 새로운 대안을 탐구하는 철학자이다. 자유적 공동체주의 립장에서 롤스의 장점을 수용하면서도 롤스의 자유주의의 한계를 넘어서는 립장을 체계적으로 구성하고 있다. 이런 점에서 저자는 단순한 공동체주의가 아니라 자유주의의 장점을 수용하고 종합한 공동체주의의 립장을 가지고 있는 것이다. 이것이 저자가 이 책에 정의에 대한 확고한 정답을 담지 않은 리유이다. 이 책은 정의에 대해 깊이 사색하는 시간을 만들어 미래의 철학자, 인문학자, 정치가가 되기 위해 자신의 사고를 다듬는 독자들에게 깨달음의 기회를 만나는 획기적인 프레임을 선사한다.

이 책은 사상의 력사를 다루는 것이 아니라 여러 도덕적, 철학적 사고를 려행한다. 이 책의 목적은 누가 누구에게 영향을 미쳤는지 알려주는 정치사상사를 다루는 데 있는 것이 아니라 독자들로 하여금 정의에 대한 자신의 견해를 정립하고 비판적으로 검토하도록 만들어 자신이 무엇을 왜 그렇게 생각하는지 알도록 하는 데 있다.

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