폭스바겐의 상징 `딱정벌레차` 비틀 래년 퇴장

2018-09-14 10:34:49

폭스바겐은 14일(북경시간) 대표적 브랜드중 하나였던 비틀을 래년 중 단종한다고 로이터·블룸버그통신이 보도했다. 구체적인 단종 일정은 영업비밀 유지 차원에서 비밀에 부쳐졌다.

폭스바겐 미주본부는 "래년 7월 멕시코의 푸에블라 공장에서 생산되는 모델이 마지막 비틀이 될 것"이라고 밝혔다.

비틀은 1930년대 나치의 아돌프 히틀러가 국민차 생산을 지시하면서 창립된 폭스바겐의 대표작이다. 

민간에서는 딱정벌레차라는 이름으로 널리 알려져 있다. 그 전설의 딱정벌레차가 력사속으로 들어가는 것이다. 

딱정벌레차는 세계적으로 사랑을 받아오면서 전후 독일 경제부흥의 견인차 노릇을 했지만 줄곧 배기가스 문제로 발목이 잡혔다.

유럽에서는 1978년 비틀 생산이 중단됐고 1997년부터는 멕시코공장에서 딱정벌레 형 외관을 유지하면서도 내부를 새롭게 바꾼 '뉴비틀'로 변신해 미국시장에서 인기를 끌었다. 

특히 1968년 디즈니영화 '러브 버그'(The Love Bug)에 등장한 '허비'의 실제 모델이다. 블룸버그는 "디즈니영화가 개봉된 1968년엔 미국에서만 년간 42만 3000대가 팔렸고 1990년대까지도 인기를 유지했다"고 전했다. 

폭스바겐 미주본부도 성명에서 "수많은 애호가로서는 70여년 력사를 자랑하는 비틀 모델의 단종에 감회가 남다를 것"이라고 덧붙였다.

하지만 2000년대에 들어서면서 판매가 감소했고 최근엔 배기가스조작 의혹인 이른바 '디젤 게이트'로 직격탄을 맞았다. 

이번 조치는 비틀이 감성적인 향수를 자극하는 브랜드이기는 하지만 새로운 시장의 수요에 부응하기는 어렵다는 지적을 고려한 결정으로 보인다. 

연변일보 인터넷사업부/외신종합


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