암 세포만 찾아 항암물질 전달하고 정상 세포는 안전하게

2019-01-16 10:25:39

안대로 박사팀에서 DNA 합성을 통해 개발한 16가지 종류의 DNA 나노립자 라이브러리.


한국과학기술연구원(KIST)은 최근 KIST 연구팀이 기존의 방법보다 향상된 암 표적 전달체를 간편하게 발굴할 수 있는 기술을 개발했다고 15일 밝혔다. 이번 연구결과는 '바이오머티어리얼스(Biomaterials)' 저널 최신호 온라인에 실렸다. 

KIST 테라그노시스연구단의 안대로 박사팀은 DNA 서렬과 DNA의 화학성분을 다양하게 조합하는 연구를 수행해 16개 종류의 DNA 나노립자로 구성되는 라이브러리를 구축했다. 안대로 박사팀은 이러한 나노립자 라이브러리 검색을 통해 간편한 고성능 암 표적 약물 전달체 발굴 방법을 개발했다. 

KIST 안대로 책임연구원(좌)과 김경란 연구원(우).


항암치료를 위해 암 세포에만 약물이 전달되는 표적 전달체용 나노립자의 개발은 상당히 까다롭다. 그 리유는 나노립자가 몸 안에 주입되면 예측하기 힘든 다양한 생체내 장애물로 인해 암 세포까지 도달하지 못해 기대만큼의 항암효과를 보지 못하기 때문이다. 이 문제를 해결하기 위해서는 다양한 나노립자를 한꺼번에 설계·제조해 나노립자의 라이브러리(합성을 통해 얻어낸 화합물들의 집합)를 구축한 뒤, 모든 방해요소를 극복하고 암 세포에만 많이 도달하는 최적의 나노립자를 동물모델에 대한 실험을 통해 선별하는 방법이 필요하다. 또한 기존의 소재를 리용해 약물 전달체 나노립자를 제조할 경우, 모양을 정밀 제어하거나 다양한 화학성분 조합이 힘들어 여러 나노립자로 구성되는 라이브러리구축에 어려움을 겪었다. 

안박사팀은 1나노미터(nm, 10억분의 1m) 이하 수준으로 정밀하게 크기 및 모양 제어가 가능한 DNA 염기서렬 기반 나노 구조체를 약물 전달체로 활용했다. DNA는 생명분자로 잘 알려져 있지만 염기 서렬을 분자설계 코드로 활용하면 다른 소재로는 불가능한 다양한 형태와 크기의 나노구조체를 매우 정밀하게 조절해 만들 수 있다. 연구팀은 다양한 DNA 종류와 서렬순서를 조합해 모양과 화학적 성분이 다른 여러 개의 나노립자로 구성되는 라이브러리를 구축했다. 

또 안대로 박사팀은 이렇게 구축한 DNA 나노립자 라이브러리를 동물모델에서 검색, 기존에 보고된 다른 암표적성 나노립자보다 약 3배 이상의 전달률을 보이는 고성능 암 표적 전달체 3종을 발굴하는데 성공했다. 발굴된 전달체에 저분자 항암제 및 단백질 항암약물을 탑재해 암질환 동물모델에 주입했을 때, 다른 장기에는 손상을 주지 않고 암조직에만 선택적으로 약물이 도달해 높은 항암 효능을 보였다. 

안대로 박사는 "이번 연구를 통해 개발한 DNA 나노립자 라이브러리 기반 약물 전달체 검색 기술을 활용하면 암조직에 선택적인 약물 전달체를 개발할 수 있다"면서 "특히 뇌처럼 약물이 도달하기 힘든 조직을 포함해 다양한 표적 세포와 조직에 선택적이고 효률적으로 약물을 전달할 수 있는 전달체를 신속하고 간편하게 발굴할 수 있을 것"라고 말했다. 

연변일보 인터넷사업부/외신종합


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