‘평형차’ 돌풍, 연변에도 불어닥쳤다

2019-03-25 09:15:15

21일 저녁 6시를 막 넘긴 시간, 연변국제전시쎈터에 위치한 쿨보배평형차클럽에 아이들이 부모님과 함께 하나둘씩 찾아들어온다. 6시 반 평형차 수업에 참여하려는 아이들이다.

엄마, 아빠 손 꼭 잡고 들어왔든 평형차를 씽씽 타며 들어왔든 반갑게 맞아주는 지도를 보자마자 쪼르르 달려가 품에 포옥 안긴다. 오늘 일과를 지도한테 쫑알쫑알 작은 입으로 일러주느라 바쁜 아이들도 몇몇 있었다. 클럽에 들어서는 아이들 모두 한결같이 들떠보이고 즐거워보였다. 막 퇴근 후라 피곤할 법도 한 시간이지만 아이와 함께 클럽을 찾은 부모님들도 즐거워하는 아이들의 모습이 좋은 듯 마냥 흐뭇한 미소로 쳐다봤다.

“평형차라는 이 단어를 어렵게 생각하실 거 없습니다. 체인이 없고 브레이크가 없으며 페달이 없는 자전거라고 생각하시면 됩니다. 아이의 평형감각을 높여줄 수 있는 일종의 ‘장난감’인 셈이죠.”

쿨보배평형차클럽 책임자 정양이 이같이 설명했다. 정양은 평형차는 최초 유럽 아이들의 교통도구로 등장했고 일본에서 속도 경기로 인기몰이를 하다가 2015년 즈음 중국에 도입됐다며 국내에서 돌풍적으로 류행되기 시작한 건 2017년부터라고 소개했다. 그리고 우리 주에서는 올해초 쿨보배평형차클럽이 최초로 설립된 데 이어 불과 몇달새 연길만달광장과 돈화시에까지 평형차클럽들이 생겨나며 선풍적인 인기를 누리고 있다고 전했다.

“평형차가 아이들의 평형감각을 높여줄 수 있다는 건 이미 의학적으로 립증된 부분입니다. 그 밖에 아이의 자신감, 사회성, 경쟁심을 높여주고 신체소질을 개선해준다는 견해들도 있어 이같이 큰 인기를 누리고 있는 것 같습니다.”

정양이 말하는 평형차의 우점이다.

실제로 이날 클럽에서 만난 두살반 주준개 어린이의 어머니 왕세파는 지난 1월 12일 쿨보배평형차클럽이 개업해서부터 줄곧 아이와 함께 클럽을 찾아 평형차 기교를 배우고 훈련하고 있는데 아이가 부쩍 자신감이 있어하고 운동신경도 빠르게 발달하고 있는 것 같다고 말했다.

“두살 반인데 벌써 두 바퀴 자전거를 제 맘대로 타고 다녀요.”

아이의 발육이 무척이나 자랑스러운 듯한 왕세파였다. 그녀는 지난달 심양에서 개최된 경기에 이어 4월, 5월, 6월 길림, 장춘, 할빈에서 각각 열릴 예정인 평형차대회에 클럽 회원들과 함께 참여할 것이라고 밝혔다.

이날 수업에 참가한 아이중 유일한 녀자아이인 네살 반 손예지의 어머니 김란희는 집에 평형차가 있었지만 혼자서는 별로 타기를 꺼려하던 아이가 클럽에서 다른 아이들과 함께여서인지 아직 두번째 수업임에도 불구하고 아이가 평형차 운동을 너무 좋아한다고 밝혔다. 그는 학교가기 전 체력단련에도 좋고 아이의 경쟁의식이 점점 늘어가고 있는 것 같아 좋은 것 같다고 부언했다.

“저희 클럽에는 현재 두살부터 여섯살 사이 50~60명에 달하는 회원들이 있습니다. 그중에는 연길 뿐만 아니라 도문, 룡정, 화룡, 훈춘시의 회원들도 있습니다. 타현시에서 매주 아이와 함께 클럽을 찾아 훈련에 참가하는 부모님들의 열정이 대단할 따름입니다.” 정양의 말이다.

실제로 이날 클럽 현장을 찾은 네살 반 김정빈 어린이와 그의 어머니 리혜진은 도문에서 연길을 매주 두번씩 오가며 평형차 훈련에 참가하고 있었다. “클럽에 두달째 다니고 있는데 아이의 승부욕이 강해졌습니다. 1등하겠다는 승부욕으로 아이 스스로가 훈련에도 더 열중하고 있습니다. 뿐만 아니라 워낙에 ‘천부’적인 대인관계도 더욱 좋아졌습니다. 물론 살까지 뺄 수 있다면 일석삼조죠.” 평형차 훈련에 대한 리혜진의 태도는 무척 긍정적이였다.

한편 정양의 소개에 따르면 쿨보배평형차클럽은 회원제로 운영되고 있으며 주말에는 비회원들을 대상으로 무료 체험 기회를 제공하고 있다.


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