볼보자동차, ‘안전의 대명사’가 된 비결은?

2019-08-20 09:24:25

전세계에서 가장 안전한 자동차를 얘기할 때 첫손에 꼽히는 브랜드가 볼보자동차다. 안전도를 높이고 생명을 구하기 위한 볼보자동차의 노력은 매우 다양하게 이뤄졌는데 그 가운데 하나가 바로 업계 최초의 3점식 안전벨트다.

지난 60년간 생명 지킴이로 자리잡아온 3점식 안전벨트는 1959년 볼보자동차의 엔지니어인 닐스 볼린(Nils Bohlin)에 의해 세계 최초로 선보였다. 이에 앞서 1957년부터 앞좌석에 2점식 안전벨트를 설치한 바가 있는 볼보자동차는 버클(搭扣)의 위치가 사고시 신체장기에 충격을 줄 수 있다는 문제점을 확인했다. 이를 개선하기 위해 볼보측에서는 항공기의 조종사 안전장치를 개발하던 닐슨 볼린을 안전기술자로 채용해 새로운 안전벨트 개발에 나섰다. 그 결과 탑승자가 한손으로도 쉽게 맬 수 있으면서 탑승자를 보호할 수 있는 4가지 황금률을 개발하고 1958년 특허출원을 하게 됐다.

이후 1959년 볼보는 세계 최초로 3점식 안전벨트를 도입하며 업계 최초로 안전벨트를 기본 사양으로 장착했다. 또한 기존 2점식에 비해 착용이 불편하다는 편견으로 착용을 꺼리는 이들을 위해 일련의 모의 충돌시험을 실시했고 볼보의 3점식 안전벨트가 탑승자 안전보호 측면에서 더 우수하다는 결과를 공개했다. 이런 성과를 토대로 1963년 볼보는 3점식 안전벨트가 아직 도입되지 않은 미국 및 다른 여러 국가에서 판매되는 모든 볼보차량에 3점식 안전벨트를 장착하기 시작했다. 또한 더욱 많은 이들의 안전을 위해 다른 자동차 생산업체들이 사용할 수 있게 허가를 했고 이를 통해 오늘날 전세계에 선보이는 모든 자동차에는 볼보가 개발한 3점식 안전벨트가 탑재되였다. 3점식 안전벨트는 오늘날 전세계 100만명 이상의 목숨을 구한 것으로 알려졌다.

업체측 한 관계자는 100년이 넘는 자동차 력사에 있어 수많은 안전기술들이 선보여왔지만 아직까지도 안전벨트 만큼 많은 생명을 구한 기술은 없다며 향후 운전자 및 탑승자들이 안전벨트를 습관화하는 안전한 운전 문화 정착이 바람직한 시점이라고 밝혔다. 


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