슈퍼리그, 마침내 25일 개막 확정

2020-07-06 08:46:55

마침내 중국 슈퍼리그의 문이 열린다.

중국 축구팬들이 손꼽아 기다리던 슈퍼리그가 세계를 뒤흔들고 있는 코로나19의 턴넬을 뚫고 마침내 오는 25일 개막한다.

중국축구협회는 지난 1일 성명을 통해 “중국의 전염병 예방과 통제 상황이 개선되고 있다. 프로축구를 보고 싶어하는 국민적인 열망을 충족시키기 위해 2020 중국 슈퍼리그를 소주와 대련에서 개막하기로 결정했다.”고 발표했다.

슈퍼리그는 2월 22일 개막할 예정이였지만 지난해말부터 확산한 코로나19 여파로 무기한 연기됐고 결국 애초 개막일보다 5개월 늦게 개막을 확정하게 됐다.

2020 시즌 슈퍼리그 B조의 부분적 경기를 치르게 될 소주올림픽체육경기장.

중국축구협회는 "국가 전염병 예방 정책을 엄격하게 지킬 것"이라고 발표했다. 한편 이번 중국축구협회의 발표 내용에는 관중 입장 여부는 밝히지 않았지만 대부분 전문가들의 판단에 의하면 무관중 경기로 치러질 가능성이 매우 높다.

올 시즌 슈퍼리그는 늦게 개막하는 만큼 경기형식도 기존과 다르게 치러진다. 료해에 따르면 슈퍼리그 16개 구단들은 두개 조로 나뉘여 각각 소주와 대련에서 리그 형식으로 경기를 치른다. A조는 대련에서, B조는 소주에서 경기를 치를 예정이다.

A조에는 광주항대, 강소소녕, 산동로능, 하남건업, 대련인, 광주부력, 상해신화, 심수가조업 등 팀들이 속해 있고 북경국안, 상해상항, 무한줘르, 천진태달, 중경력범, 하북화하, 청도황해, 석가장영창 등 팀들은 B조에 편성됐다. 각 조의 상위 4개 팀이 최종A조, 하위 4개 팀이 강등조인 최종B조로 이동해 도태전 형식으로 경기를 치른다. 한편 최종A조에 속한 팀들은 우승팀과 래년 아시아축구련맹(AFC) 챔피언스리그 진출팀(순위 3위까지)을 결정하고 최종B조에 속한 팀들은 강등팀(순위 15위, 16위)을 결정하게 된다.

아직 코로나19로부터 완전한 안전성을 확보하지 않은 만큼 당분간 기형적인 리그 운영이 불가피하다. 일단 감염 예방을 위해 모든 선수들과 사업일군들에 대해 페쇄식 관리 체제를 도입할 것이다. 중국축구협회의 소개에 의하면 훈련은 물론 선수들의 식사 등 모든 활동을 철저히 관리할 것으로 알려졌다. 또 모든 선수들에 대해 주일마다 한차례의 코로나19 검사를 할 것이다.

중국축구협회는 계속되는 연구를 통해 리그 재개 후의 세부적인 부분까지 철저한 방역지침을 마련할 계획이다. 경기력을 넘어 '안전'이라는 새로운 지표가 중요해진 지금, 슈퍼리그는 '바이러스가 없는 경기장'이라는 새로운 경쟁력을 과시해야만 된다.

한편 중국 정부가 코로나19 역류입을 방지하기 위해 외국인들의 입국을 철저히 통제중인바 현재 시즌 개막을 앞두고 있는 각 구단들은 용병들이 팀에 합류하지 못해 골머리를 앓고 있다. 료해에 따르면 슈퍼리그 16개 팀들중 기존의 용병을 전부 보유하고 있는 팀은 단 4팀이다. 반면 중경력범팀은 아직까지 모든 용병들이 팀에 합류하지 못했고 우승 경쟁팀인 북경국안팀도 단 공격수 바칸부 1명만이 팀에 합류한 상황이다. 아직까지 중국에 입국하지 못한 용병들이 25일 개막전에 출전하려면 최소 14일간 자아격리라는 방침에 따라 적어도 11일 전에는 중국에 돌아와야만 가능하다.

슈퍼리그 개막이 20일가량 남은 기간 동안, 더 완벽한 방안으로 시즌을 준비하는 게 그 무엇보다 중요하다. 이는 슈퍼리그 구성원 모두의 숙제다. 시즌을 위한 막판 담금질에 도입한 선수들도 마지막까지 코로나19에 확진되지 않도록 스스로 격리하는 노력이 필요하다.

코로나19로 인해 어쩔 수 없이 전에 경험하지 못한 형식의 리그를 치러야 하는 슈퍼리그, 과연 모든 곤난과 저력을 이겨내고 아시아 축구리그의 중심에 설 수 있을가?

  리병천 기자

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