어린이들도 요가를 할 수 있을가요?
우리 상상과 완전히 다르다

2020-09-18 08:46:19

지난 8월 27일, 마선생 요가&필라테스회관 마옥분 원장이 딸 최아람(4세)과 함께 요가를 하고 있는 모습.


어린이도 요가를 할 수 있을가? 이런 의문을 가지고 지난 14일 오스트랄리아에서 요가학원을 졸업하고 현재 당지에서 요가강사를 하고 있는 정라나(36세) 강사를 위챗으로 만나 설명을 들었다.

어린이 요가의 개념은 우리가 상상하는 것과 완전히 다르다. 전통적으로 어린이 요가는 성인 요가의 체형을 단순화해서 가르쳐주는 것이라고 생각할 수 있는데 그것이 아니다.

어린이 요가의 핵심리념은 스토리이야기, 게임 등을 하면서 아이들이 놀이처럼 즐겁게 건강한 몸을 찾도록 하는 것이다. 하여 어린이 요가 수업을 준비하려면 많은 소품, 스토리, 게임, 음악으로 전 과정을 끝없이 이어가는데 그런 과정에서 아이들이 완전히 이야기속으로 들어와 집중되여 몸으로 그런 이야기들을  신체적으로 완성하는 것이다.

어린이 요가의 좋은 점은 어떤것들이 있는가요?

일단 아이들의 신체 조화 능력을 키우고 또 하나 있다면 아이의 집중력을 높이는 것이다. 우리는 이야기, 놀이를 통해 아이들로 하여금 집중하게 한다.

례를 들면 이야기를 요가동작으로 기억한 아이들은 의도적으로 외우지 않아도 동작들을 하면서 이야기를 온전히 전달할 수 있다. 이는 동작을 하는 과정에 이야기가 아이들의 기억 속에 남게 된다는 것을 의미한다. 이런 습관을 갖게 되면 아이의 공부에도 매우 도움이 된다.

어린이 요가는 단계가 다르다. 아이가 2세부터 3세 때부터 부모와 함께 친자 요가 련습을 하는 것을 제안한다. 아이들이 매일 크면서 뼈와 근육힘이 변화되면서 부모와의 피부 접촉은 아이의 건강에도 아주 좋다.

진짜 어린이 요가는 5세부터가 시작이다. 감각 의식이 있고 리해력이 강해진 데다 근육과 뼈가 조금은 스스로 통제할 수 있기 때문이다. 8세 이후는 기본적으로 성인 요가와 같이 모양이 갖추어진다.

성인 요가에서는 신체적인 측면외에 의식과 호흡도 강조하는데 어린이 요가도 그럴가요?

성인 요가는 호흡, 의식, 명상 련습을 하는데 어린이 요가는 호흡방법외에는 기타 방법을 생략한다. 주로 아이들의 신체적인 부분에 대해서만 련습하는 것이다.

외국에서도 어린이 요가가 핫한가요? 국내에서도 혹시 보급되겠는지요?

해외에 요가수업을 개설하는 학교가 있는데 국내에 알고 있기로는 북경의 국제학교들에서 요가수업을 하고 있다.

하지만 당분간은 보편화되지 않을 것으로 보인다. 요가가 미술, 피아노, 수영 등 항목에 비하면 학부모들한테 인기가 없다. 또 많은 학부모들이 요가에 대해 잘 모르는데 그 자체가 요가의 몸에 좋은 점을 모른다면 어떻게 아이에게 배우라고 할 수 있겠는가? 어린이 요가는 정말 아이들이 몸과 마음을 발전시키는 데 도움이 되는 프로그램이다.


최해옥 기자

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